Джон Макафи: краткая история бурной жизни и роль в ИТ

В среду, спустя неделю после того, как суд в Испании одобрил экстрадицию Джона Макафи в США, его нашли мёртвым в своей камере в барселонской тюрьме. Охранники и медики пытались провести реанимацию 75-летнего предпринимателя, но спасти его не смогли. Департамент юстиции Каталонии заявил, что он наложил на себя руки. Сейчас проводится расследование по факту смерти Макафи.

Макафи — один из самых знаменитых пионеров Кремниевой долины. Когда-то он дал мощный толчок развитию антивирусного софта, установленного сегодня на любом компьютере. Тем не менее последние годы его жизни были омрачены проблемами с законом и другими громкими передрягами.

Джон Макафи: краткая история бурной жизни и роль в ИТ

В среду, спустя неделю после того, как суд в Испании одобрил экстрадицию Джона Макафи в США, его нашли мёртвым в своей камере в барселонской тюрьме. Охранники и медики пытались провести реанимацию 75-летнего предпринимателя, но спасти его не смогли. Департамент юстиции Каталонии заявил, что он наложил на себя руки. Сейчас проводится расследование по факту смерти Макафи.

Макафи — один из самых знаменитых пионеров Кремниевой долины. Когда-то он дал мощный толчок развитию антивирусного софта, установленного сегодня на любом компьютере. Тем не менее последние годы его жизни были омрачены проблемами с законом и другими громкими передрягами.

Чем стал известен Макафи?

Даже те, кто не слышал о самом Джоне Макафи, наверняка встречали название компании McAfee — разработчицы одной из самых популярных антивирусных программ для Windows, которая стояла у истоков кибербезопасности и была одной из первых в этой сфере. Во многом своей славой она обязана Макафи. История компании начинается в 1987 году, когда американский программист шотландского происхождения написал код, защищающий компьютеры от вируса Brain — первого вируса для ПК от IBM под управлением операционки MS-DOS.

Brain разработали два брата-пакистанца. Макафи вспоминал, что прежде никогда не слышал о компьютерных вирусах — как и вообще кто-либо в айти. И был очень впечатлён им.

В этом же году Макафи основал McAfee Associates с целью занять место на ещё только зарождающемся рынке антивирусных технологий. Компания сделала себе мировое имя, но уже без фаундера: он вышел из бизнеса в 1994 году, получив за свой пакет акций, по сообщениям прессы, $100 млн. В результате финансового кризиса нулевых Макафи потерял бо́льшую часть своего состояния — оно уменьшилось примерно до $4 млн.

В 2010 году Intel купила McAfee за $7,6 млрд и переименовала в Intel Security. «Я бесконечно благодарен Intel за то, что она избавила меня от этой ужасной ассоциации с худшим софтом на планете», — прокомментировал ребрендинг Макафи. В 2016-м Intel вернула McAfee прежнее название.

В McAfee обманули автопилот Tesla кусочком скотча
В McAfee обманули автопилот Tesla кусочком скотча
По теме
В McAfee обманули автопилот Tesla кусочком скотча

Чем занимался после ухода из McAfee?

Покинув компанию, Макафи затевал ещё несколько проектов, которые в большинстве своём прожили недолго. Одним из таких был PowWow — приложение для обмена мгновенными сообщение через интернет под Windows, которое, по сути, было одной из первых соцсетей. Многие функции современных мессенджеров были придуманы разработчиками PowWow в компании Tribal Voice, основанной Макафи в конце 1994-го.

К 2008 году внимание программиста сдвинулось с компьютерных вирусов на вирусы человеческие. Он переехал в Белиз, где собирался заняться созданием антибиотиков на основе лекарственных трав, которые могли блокировать «чувство кворума» у бактерий, то есть способность общаться и координировать своё поведение. Предприятие в 2012 году накрыл спецотряд белизской полиции, обвинивший Макафи в производстве метамфетамина. Во время рейда застрелили собаку Макафи и конфисковали его паспорт и оружие. Его задержали, но вскоре отпустили без предъявления обвинений. Макафи заявил, что операция была местью за то, что он выступил против коррупции в стране.

«Я провёл там год. Местный политик прислал своего представителя и запросил $2 млн в качестве пожертвования на кампанию, — рассказывал Макафи ВВС. — Я отказался. Через две недели они налетели на мою фабрику».

Чуть позднее в том же году следствие заподозрило, что Макафи «заказал» своего соседа Грегори Фолла. Он был застрелен в голову в своём доме, где было обнаружено тело. Макафи отрицал свою причастность к убийству. В 2019 году суд Флориды обязал его выплатить семье Фолла $25 млн.

Тогда в интервью Wired Макафи предположил, что убийца приходил за ним, но перепутал с ним его соседа: «Они ошиблись домом. Он мёртв. Они убили его. Меня это очень напугало».

После инцидента Макафи бежал в Гватемалу, объяснив это тем, что боится расправы от рук властей Белиза. В Гватемале его арестовали, но не успели отправить назад из-за двух сердечных приступов. Позже Макафи признался, что эти приступы были уловкой, чтобы его депортировали в США. Его вывезли в Майами в декабре 2012-го.

А потом он хотел стать президентом США

Макафи хотел баллотироваться в президенты дважды — в 2016 и 2020 годах.

О выдвижении своей кандидатуры на первые выборы он объявил в сентябре 2015-го. Сначала он планировал создать свою партию — Cyber Party. Но через месяц передумал и попытался выдвинуться от Либертарианской партии, среди прочего сделав акцент на необходимость модернизации системы кибербезопасности США. В партийном голосовании Макафи занял третье место, проиграв экс-губернатору Нью-​Мексико Гэри Джонсону.

В 2020 году Макафи сделал одним из главных пунктов своей платформы работу на благо криптосообщества, но выбыл из президентской гонки в марте 2020-го.

Как угодил в испанскую тюрьму?

После возвращения в США из Центральной Америки Макафи приобрёл репутацию ИТ-эксперта и ярого апологета криптовалют. Именно про-криптовалютная кампания вызвала любопытство властей и стала одной из причин его проблем с законом в США.

Макафи арестовали в аэропорту Эль-Прат в Барселоне в октябре 2020 года — Министерство юстиции США обвиняло его в уклонении от уплаты налогов и мошенничестве, а на следующий день на него подала иск Комиссия по ценным бумагам и биржам (SEC) США за махинации с криптой и ICO.

Джон Макафи арестован по обвинению в неуплате налогов
Джон Макафи арестован по обвинению в неуплате налогов
По теме
Джон Макафи арестован по обвинению в неуплате налогов

По данным SEC, с ноября 2017 года он получил более $23 млн за рекламу крипты среди своих подписчиков в Twitter, но не задекларировал вознаграждение. Вдобавок SEC утверждает, что он был замешан в схемах раскачивания рынка, когда трейдеры заранее по дешёвке скупают ноунейм-активы, всячески продвигают их, а потом с большой накруткой продают неопытным инвесторам. В марте прокурор заявила, что опубликованные с Twitter-аккаунта Макафи посты охватывали сотни тысяч людей, а их автор продвигал криптовалюты, вводя подписчиков в заблуждение и скрывая свои истинные, корыстные мотивы.

Что касается уклонения от уплаты налогов, согласно обвинителям, Макафи заработал миллионы долларов на консалтинге и продвижении криптовалют, но не платил налоги с 2014 по 2018 год.

В общей сложности Макафи ждало до 30 лет тюрьмы. В эту среду, всего за несколько часов до его смерти, было оглашено решение экстрадировать его для суда в США.

Джон Макафи дважды предупреждал о своей смерти
Джон Макафи дважды предупреждал о своей смерти
По теме
Джон Макафи дважды предупреждал о своей смерти
Сноуден о самоубийстве Макафи: Ассанж — следующий
Сноуден о самоубийстве Макафи: Ассанж — следующий
По теме
Сноуден о самоубийстве Макафи: Ассанж — следующий

Хотите сообщить важную новость?

Пишите в наш Телеграм